Este mapa fue publicado por el caricaturista británico Fred W. Rose en marzo 1977. Con un carácter satírico y, hasta cierto punto, propagandístico, Fred. W. Rose representa la situación política en Europa, justo dos meses después del ataque del estallido de la guerra entre Rusia y el Imperio Otomano.

Titulado Serio-Comic War Map (Mapa satírico de guerra), este mapa constituye la obra cumbre de Rose. En el opta por llevar sus caricaturas a un mapa de Europa, con lo que añade una capa de narrativa a la cartografía que, aunque sí que se había utilizado anteriormente, nunca había llegado a alcanzar este nivel de complejidad:

  • El Imperio Ruso aparece representado con el icónico pulpo. Sus tentáculos están estrangulando a Persia y a Polonia, pero también atacan al Imperio Otomano.
  • El Imperio Otomano se se defiende con una pistola del Imperio Ruso.
  • Grecia es un pequeño cangrejo que está pellizcando el brazo izquierdo del Imperio Otomano.
  • El Imperio Austro-Húngaro está representado con dos figuras, Austria como una mujer que sostiene a Hungría, un hombre, para que no ataque a Rusia.
  • Alemania está personificada en la figura de Otto von Bismarck, el cual está rodeado de armamento y sostiene al Imperio Ruso con su brazo izquierdo.
  • Italia aparece como una joven relajada, un reflejo de la reciente unificación del país.
  • España aparece relajada y durmiendo de espaldas al resto de Europa.
  • Francia está personificada en la figura de Marshal MacMahon, quien está apuntando con su artillería a Alemania, buscando venganza por la derrota en la Guerra franco-prusiana.
  • Las Islas Británicas, representadas como las figuras de un caballero inglés, un highlander escocés y un monje irlandés, se muestran atentos a lo que acontece en el resto de Europa y dispuestos para intervenir.

Este mapa gozó de una gran popularidad en toda Europa y tuvo múltiples reproducciones, adaptaciones e incluso traducciones a otros idiomas. Su impacto cultural y artístico es tangible en los muchos mapas que posteriormente también utilizaron a un pulpo como figura de opresión en un mapa, tal y como son este ejemplo de Estados Unidos y este otro de Alemania.

Fuentes